Rådgiver og arkeolog i Viken fylkeskommune, Inger Karlberg, har funnet kilovis med krittpiper og mursteinsvegger etter Mechlenburggårdens kjellerhvelv fra 1657. Foto: Birgitte Simensen Berg/Drammen kommune

Forhistorien graves fram ved Drammen Park

Skrevet av Birgitte Simensen Berg/Drammen kommune
01.10.2020 07:30 - OPPDATERT 01.10.2020 13:15

I Øvre Storgate langs Drammen Park, fra gamle Park Hotell til Parktunet barnehage, pågår det i høst gravearbeider for å lage ny gang- og sykkelvei. Samtidig skiftes gamle vannrør ut med nye.

Mandag 14. september støtte gravemaskinen borti noe hardt som skulle vise seg å være to av tre kjellerhvelv etter den staselige Mechlenburggården, som ble flammenes rov i bybrannen i 1866.

Viken fylkeskommune ble kontaktet, og rådgiver og arkeolog Inger Karlberg kom raskt til stedet med både historisk innsikt, liten spade og små plastposer. I grunnen fant hun mange krittpiperester, mynt og mursteinvegger.

Slik tror man at Mechlenburggårdens hovedbygning kan ha sett ut i 1657. Tegning av Karin og Per Pihl

– Jeg fant ut hvor Mechlenburggården hadde ligget, og det på naboeiendommen til dagens Parktunet barnehage i Øvre Storgate 18. Har også vært i kontakt med byhistoriker Jo Sellæg, som ikke er i tvil om at her lå gården til Mechlenburg, forteller Karlberg.

Gyldenløve styrte Norge fra Drammen

Gården ble bygget i gul, hollandsk teglstein av forretningsmannen Willum Mechlenburg i 1657. Anlegget var bygd på tre store kjellere, som løftet bygningens første etasje godt over gateplan. Etter Mechlenburgs død i 1677, kjøpte stattholder Ulrik Frederik Gyldenløve eiendommen. I løpet av sitt toårige opphold i byen, 1678–79, styrte han landet på vegne av kongen.

Siden gikk gården i arv gjennom tre generasjoner Smith, hvor Elias Smith i 1820-årene etablerte Hotel d’Angleterre.

– Gården ble skadet i bybrannen i 1866 og senere revet, sier Inger Karlberg, som forteller at på den tida var det staselige bygget blitt umoderne med sin renessanse- og barokkstil.

I bybrannen 1866 forsvant også Jacob Bojs krittpipefabrikk, som lå i området ved dagens fontene i Drammen Park. Her ses både krittpipe og en schilling som har gjemt seg i grunnen i 154 år. Foto: Birgitte Simensen Berg/Drammen kommune

[annonse]
I bybrannen forsvant også Jacob Bojs krittpipefabrikk, som lå i området ved dagens fontene i Drammen Park. Fabrikken hadde krittpipemonopol i Norge fra 1760–90. Noen av krittpipene var én meter lange og ble vokset slik at de så ut som porselen. Disse ble noen ganger brukt som «medalje» for lang og tro tjeneste.

Funnstedet dekkes til

– Mechlenburggården hadde tre hvelvede kjellere, og vi har funnet to, sier arkeolog Inger Karlberg, og deler noen tanker om hva som skal gjøres med funnstedet framover:

– Vi må aller først finne en løsning, slik at ledninger og rør legges rundt funnstedet, sier Karlberg, da det historiske funnet må bevares for ettertida. Kjellerhvelvingene dekkes til med duk og jordmasse, slik at de igjen ikke blir synlige.

Om det kommer et informasjonsskilt påført QR-kode eller en modell i monter får tida vise. Et ønske hadde vært et vindu i fortauet, slik at alle forbipasserende kunne ta en titt på byens bygningsrester 154 år tilbake i tid.

[email protected]