1979: Nyforelsket og kreative. Birgit og Franz lager og selger smykker på gata.

Fruktbar kjærlighet

Denne artikkelen sto på trykk i Byavisa Drammen i april 2010.

De møttes på loffetur på en strand på Sri Lanka på slutten av 70-tallet. Hun hadde tenkt å reise hjem, var ferdig med mannfolk, han skulle til Australia og loffe videre der.

BIRGIT OG FRANZ: Det er ikke lett å samle ekteparet bak Arts & Craft, siden begge er på reisefot mesteparten av tiden.

– Jeg spilte litt hard to get, sier Birgit Løitegaard.
– Franz passet ikke inn i planene mine akkurat da. Men han var så kjekk, jeg klarte ikke motstå.

Fattige og eventyrlystne – og meget forelsket – bestemte de seg for å dra til Japan med 100 dollar i lommen. Året var 1979.

Hakket marmor

De pengene ble fort borte, og Birgit og Franz måtte finne på noe for å overleve. Franz lagde smykker av ting de fant og av marmor han hakket ut av steiner, Birgit solgte dem på gata. Franz var litt motvillig fotomodell, Birgit jobbet som nattklubbvertinne. De sov på strender, levde fra hånd til munn, men det gjorde ingenting. De hadde hverandre og verden lå klar til og utforskes.

Etter en tid i Japan ville de videre ut i verden. De fant sitt paradis på en øy i Filippinene, hvor de bygde og bodde i en bambushytte på en strand. Fortsatt drev de og produserte smykker, og samlet seg opp en kolleksjon. 

Gravid på fortauet

Etter seks år på ”loffen” i Asia vendte de nesen hjem til Europa og Norge. Nederledenderen Franz Titulaer og Birgit ventet barn, og mens Franz tok seg av det praktiske som sted å bo, smykkeproduksjon og slikt, satt Birgit med stor mage på fortauet på Karl Johan og solgte smykker.

– Det var fra hånd til munn, minnes Birgit. – Det var dager vi knapt hadde mat.

Men det ble barn, først et og så et til. Det ble også et ordnet liv etter hvert, og smykkene var fortsatt hovedingrediensen i brødvinningen.

EGGE MEIERI: Dette flotte, store bygget huser Arts & Craft i Lier. Franz Titulaer har dette som base i Norge, men stort sett er han ute og reiser.

Til Lier

Birgit og Franz flyttet til Lier, og i dag eier de Arts & Craft, en suksessfull bedrift på Egge i Lier. De kjøpte gamle Egge meierier, og har rundt 30 ansatte. A & C er representert i mange land over hele verden.

Smykkene produseres i Asia, men blir designet i Norge av norske designere. Birgit har hånd om design og produksjon, mens Franz tar seg av blant annet oppbygging av Arts & Crafts forretningsmoduler.

Medeier og administrerende direktør Lars-Tore Hogsnes holder trådene samlet i Lier mens Franz og Birgit reiser rundt i verden og sørger for at merket A & C blir kjent.

– Internasjonalt bruker vi forkortelsen av navnet, fordi Craft betyr husflid på engelsk, og det stemmer ikke helt med produktene, sier Lars-Tore Hogsnes.

KOLLEKSJON: Birgit viser frem litt av høstens kolleksjon fra Arts & Craft.

Veldedighet

En av grunnene, og hjertesaken, til Birgits utferdstrang, er prosjektet Ladli i India. Dette er en pikeskole for gatebarn i Jaipur. Barna her lager smykker med materialer de får fra Birgit, og hun sørger for at smykkene blir solgt til en bra pris rundt i verden. 

– Selv om det i utgangspunktet er en pikeskole, slipper vi inn gutter også. De syr små smykkeposer som smykkene legges i, forteller Birgit, som garanterer at hvert øre av inntekter på smykkene går direkte til skolen og barna.

Arts & Craft er også engasjert i WWF, og solgte et isbjørnsmykke hvor en del av inntektene gikk til WWF. Denne kolleksjonens kal utvides med en tiger.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.